Cómo utilizar el Present Perfect

Cuando queremos hablar de un evento pasado en inglés, podemos utiizar diferentes tiempos: past (pretérito), past perfect, (pasado perfecto) o el present perfect (presente perfecto).

No siempre es fácil al principio entender cuándo y cómo usar el present perfect en inglés. En este artículo de EnglishteachersPRO compartimos cómo se forma el present perfect y los principales casos en los que puedes utilizarlo para hablar sobre acciones pasadas.

¿Qué es el Present Perfect?

Conozcamos para qué sirve el present perfect. Para ello conviene empezar con algunas definiciones básicas y el uso del participio en inglés. 

  • Tiempo específico en inglés: Es probable pensar que el “present perfect” se usa para hablar en tiempo presente, pero no es así. El present perfec en inglés es, de hecho, un tiempo verbal que se usa para expresar una acción pasada.

Pero, ¿por qué hablar del presente? Porque el uso del presente perfecto sirve para conectar con el presente, expresado con el auxiliar (have), y una acción pasada (past participle), expresada con un participio pasado.

El presente perfecto en inglés se corresponde con el pretérito perfecto en español.

  • ¿Qué es el past participle?

Para aprender a usar el present perfect, debes saber cómo formar el past participle en inglés, la forma impersonal del verbo que en español llamamos participio. Para construir el past parcticiple de un verbo regular, es fácil: usamos la raíz del verbo + la terminación “ -ed ”. El past participle de “participate” (participar) será “participated”.

Además de utilizarlo para formar el present perfect, ¿cuándo usar el participio pasado en inglés? Es una forma verbal que, al igual que nuestro participio en español, también se puede usar solo como adjetivo, por ejemplo:

The surprised boss wanted to give him a present. - El jefe sorpredido quiso darle un regalo

El participio pasado de los verbos irregulares no sigue esta regla. Tienes que memorizar el participio pasado de cada uno, la mejor forma es hacerlo por medio de la práctica. El participio pasado de "be" es, por ejemplo, "been".

¿Cuándo debemos usar el present perfect?

Pongamos el foco sobre el present perfect, y en especial en qué situación podemos usarlo. Estos son los dos casos principales en los que usarás el present perfect en inglés:

  • Expresar una acción pasada que todavía tiene una consecuencia en el presente.  

Por ejemplo: They have bought a great house yesterday. - Ayer se compraron una casa

Aquí usamos el presente perfecto porque la acción (comprar una casa nueva) todavía tiene consecuencias en el presente (tienen una casa nueva).

  • El uso del presente perfecto puede permitir expresar una acción que comenzó en el pasado y que no ha terminado. 

Por ejemplo: I have lived in Spain for two years. → Vivo en España desde hace dos años.

Aquí, la acción aún está en curso porque la persona todavía vive en España.

Descubrirás en tus clases online que hay, como siempre en inglés, sutilezas en esta regla. Por ahora, lo más importante es entender cuándo usar el present perfect y conocer los verbos principales en el present perfect. La siguiente es la conjugación del auxiliar "to be" en el present perfect:

TO BE (ESTAR)

I have been (Yo he estado)
You have been (Tu has estado)
He/She has been (El/Ella ha estado)
We have been (Nosotros hemos estado)
You have been (Vosotros habéis estado)
They have been (Ellos han estado)

¿Cómo formar y usar el present perfect? 

La conjugación del present perfect es relativamente simple. Lo que más tiempo llevará será conocer el past participle de los verbos irregulares.

El present perfect en oraciones afirmativas:

Para formar el present perfect en inglés, usamos el auxiliar + el past participle, el auxiliar conjugado have + ed, de la misma manera que usamos el auxiliar "haber" en español.

Por lo tanto, la construcción del present perfect sigue esta regla:

Presente auxiliar (have) + past participle (terminación -ed o verbo irregular)

Ten en cuenta que el auxiliar se puede usar en su forma contraída al hablar, como en este ejemplo del present perfect donde se contrae el verbo "have":  I have bought coffe → Compré café.

Las formas negativa e interrogativa del present perfect

La formación del presente perfecto en una oración negativa se realiza de la siguiente manera: sujeto + have + no + past participle. Como resultado obtenemos por ejemplo:

I have not been here since I was a child → No he estado aquí desde que era un niño.

También podemos usar la contracción de have + not, haven't.

I haven't been here since I was a child. - No he estado aquí desde mi infancia. 

Con este resumen sobre el present perfect ya tienes los conceptos básicos para profundizar y escribir tus primeras oraciones en pasado.

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